O'Reilly Safari を半年使ってみた

O'Reilly Safari Online Learning

ソフトウェア関連の技術書で有名な米 O'Reilly 社が Safari というウェブサービスを行っています。

月額の利用料を払えばソフトウェア関連の書籍や動画が読み放題・見放題になるサービスで、確か 2018 年の途中までは「 Safari Books Online 」という名前でしたが 2019 年現在は「 Safari Online Learning 」という名前になっています。

この Safari をこのところ( 9 ヶ月ほど)使っていてとても気に入っているので今回はその感想をかんたんにまとめてみたいと思います。

日本でも利用している人が一定数いるはずですが、 Safari という名前のググラビリティが悪いためか、検索しても日本語で書かれた感想をあまり見かけません。 Safari に興味があり利用を検討している方、英語の技術書をよく読む方はよければ参考にしてみてください。

Safari とは

ソフトウェア関連の書籍と動画が見放題になるサブスクリプション型のサービスです。

正確な数はわかりませんが、書籍と動画あわせて数千〜数万のリソースが提供されています。 価格は、月払い 39 ドル/月、年払い 399 ドル/年の定額制です( 2019 年 4 月時点)。

O'Reilly 社のサービスではありますが、閲覧できる書籍は O'Reilly 社のものだけではありません。 有名どころとしては例えば、 Addison-Wesley Professional 、 Packt Publishing 、 Pragmatic Bookshelf 、 Prentice Hall 等が出版している書籍を読むことができます。

私が利用しているのは 39 ドル/月の Individual というコースですが、その他 Teams コース、 Enterprise コースというものが用意されています。 個人で利用する場合は Individual 一択でしょうか。

所感

以下所感です。 全体的にとても気に入っているので、ほとんどよい点ばかりです。

よい点: 書籍の数が多い

上述のとおり数千〜数万冊ものソフトウェア関連の書籍を定額で読むことができます。 ソフトウェア開発の仕事をしている人であれば「興味のあるものが一冊も無い」ということはそうそう無いのかなと思います。

よい点: 購入前の吟味が要らない

1 冊ずつ購入するふつうの書籍の場合だと、ハズレを引きたくないという思いから購入前の吟味・検討につい時間がかかってしまいますが、 Safari の場合は 1 冊ごとに料金はかからないため気軽に読み始めることができます。 特に Packt Publishing の書籍なんかは当たり外れがとても大きいので、「とりあえず読んでみて判断する」ができるのは大きなメリットだと感じます。

よい点: 読み始めた書籍をいつでも止められる

ふつうの書籍の場合は一度購入すると「元を取りたい」という思いからついできるだけたくさん読もうとしてしまいますが、 Safari の場合は「この本違うな」と思ったらいつでも躊躇なく止めることができます。 ノーサンクコストです。

よい点: 興味のある部分だけを読める

書籍を一冊まるまる読みたいわけではなくて「 3 章と 5 章だけ読みたい」ということが稀にありますが、 Safari だとそれが可能です。

よい点: 書店では出会えなかったであろう書籍に出会える

書籍によっては本文も含めた検索ができるので、ふつうに書籍を探していたら知り得なかったであろう書籍を検索経由で知ることができます。

よい点: 書籍はオフラインでも読める

専用のアプリを使えば書籍はダウンロードすることができるので、オフラインでも読むことができます。

いまいちな点: 動作がもっさり

サイトとアプリで書籍を閲覧できますが、どちらも動作が少しもっさりしています。 以前に比べると最近は改善されてきた感じもしますが、遅いときは 1 ページ読み込む度に体感で 10 秒〜ぐらいかかる感じだったので、これが原因で利用を止める人も一定数いるのではないかと思います。

という感じで、以上です。

コストパフォーマンス

ふつうに書籍を購入する場合とあえてコストパフォーマンスを比較するなら、 Safari は月払いだと 39 ドル/月なので、 39 ドル相当の書籍を月 1 冊以上のペースで読めるなら Safari の方がパフォーマンスがよい可能性があります。 逆に 39 ドルの書籍を月 1 冊以上読むのが難しい場合は、ふつうに書籍を買った方がよいでしょう。

ただし、ふつうの書籍の場合は Safari よりも書籍の選択肢が桁違いに多いですし、上述のとおり Safari のメリットは「 1 冊ずつ買うよりも安いこと」以外のところにあるので、単純な価格の比較で価値をはかるのは難しいとも思います。

個人的には、年間 4 〜 5 万円ほどの出費でこれだけのサービスが利用できるのはとてもすごいことだと思います。 世の中便利になる一方ですねぇ。

10 日間の無料トライアルができるので、興味がある方はまずは無料トライアルをやってみるとよいと思います。